charyesang - memorial service table

New Chuseok (Korean Thanksgiving Day)

Charyesang(차례상) - memorial service table
Charyesang(차례상) – memorial service table ©cutekirin

(ENG) Chuseok refers to the full moon in the lunar calendar’s eighth month and is a representative holiday in Korea along with the Lunar New Year. It is customary for the whole family to gather together to dine, perform ancestral rites, and visit one’s ancestral grave, such as the Chinese Mid-Autumn Festival, Obon in Japan, St. Dmitry Saturday in Russia, and Thanksgiving in the United States. However, this year’s Chuseok is different. It is because of the impact of the COVID-19. Together with TEDxSeoul, let’s look at Chuseok, which has changed due to the COVID-19.

Traditional Chuseok

When the etymology of Chuseok is interpreted, it means that the moonlight in autumn is the best night; furthermore, it means that it is a good holiday when the moon is exceptionally bright. On Chuseok, the whole family gathers to make songpyeon, perform an ancestral rite, and play games such as ganggangsullae, tug-of-war, and in the past cockfighting. Since the number of nuclear families in Korea is increasing these days, Chuseok provides an opportunity for the whole family to gather.

Chuseok Songpyeon
Chuseok Songpyeon (송편, half-moon-shaped rice cake) ©Korea.net

Changed Chuseok 1. Chuseok in a room(Untact National Holiday)

Due to the re-proliferation of the second COVID-19, the government is very closely watching this Chuseok. Therefore, gatherings are avoided on this Chuseok and recommend spending at home during the national holidays. However, since it is difficult to change the traditions that have been around for hundreds of years at once, a campaign to refrain from visiting hometowns such as “Baby, you don’t have to come this holiday” is currently in progress in Korea.

Campaign to refrain from visiting one’s hometown ©Yonhap News
Prime Minister Chung’s Campaign ©Facebook

Changed Chuseok 2. Expressway tolls

Did you know that highway tolls are exempted during the Chuseok holiday in Korea so far? However, as mentioned above, the government has imposed highway tolls as one way to ban gatherings. Therefore, for Chuseok this year, they have to pay a toll when using the expressway.

Highway congestion - news screenshot
Highway congestion – news screenshot ©MBC

Changed Chuseok 3. Train seat reservation

Many citizens move on Chuseok. There are many people who visit their hometown by using public transportation such as trains as well as highways. For that reason, they had to book train tickets in advance during a fixed period about a month before the Chuseok holiday every year. Because tickets were sold out quickly, they were in a hurry to get tickets, and when there were no tickets, they used a standing seats(standing and moving without a seat). So the train station was always crowded during the Chuseok. However, for Chuseok this year, only one of the two seats is sold to secure users’ distance.

On-site tickets for the New Year holiday in January 2020 ©newsis

Changed Chuseok 4. Holiday Gift

It is customary to exchange gifts on Chuseok. That is called a holiday gift. Usually, holiday gifts consist of products mainly used in real life, such as oil, ham, shampoo, and meat. but this year, holiday gifts are also affected by COVID-19, and masks and health foods are emerging as popular holiday gifts.

Chuseok Gift Set1 ©idaegu
Chuseok Gift Set1 ©idaegu
Chuseok Gift Set2 ©idaegu
Chuseok Gift Set2 ©idaegu

In this way, we have learned about the Korean holiday Chuseok that has changed due to COVID-19. We hope that the virus will be ended as soon as possible and restore the previous holiday culture.

Have a healthy and happy Chuseok holiday!!

Written by Janey Gu, TEDxSeoul 번역팀 Contributor

(KOR) 추석은 음력 팔월 보름을 일컫는 말로, 설날과 함께 한국의 대표적인 명절입니다. 중국의 중추제, 일본의 오봉, 러시아의 성 드미트리 토요일, 미국의 추수감사절과 같이 온 가족이 모여 함께 식사하고, 차례를 지내고, 성묘하는 것이 관례적입니다. 하지만 올 해 추석은 이전과 조금 다른 추석이 되었는데요, 바로 코로나 바이러스의 영향 때문입니다. TEDxSeoul에서는 코로나 바이러스로 인해 달라진 한국의 추석에 대해 알아보았습니다.

추석의 어원을 풀이하면 가을 저녁 더 나아가 가을의 달빛이 가장 좋은 밤이라는 뜻으로, 달이 유난히 밝은 좋은 명절이라는 의미가 있습니다. 추석에는 온 가족이 모여 송편을 빚고, 차례를 지내고, 또 과거에는 강강술래, 줄다리기, 닭싸움과 같은 놀이도 했습니다. 요즘 한국은 핵가족이 늘어나는 추세이기 때문에 명절은 일 년에 한, 두 번이라도 시간을 내어 온 가족이 모일 수 있는 장을 마련하기도 합니다.

달라진 추석 1. 방구석 추석(언택트 명절)

코로나 바이러스의 2차 확산으로 인해 대한민국 정부에서는 이번 추석이 코로나 바이러스 진압에 큰 기점에 될 것으로 예상하고 있습니다. 따라서 올 해 추석은 모이지 않고, 각자 집에서 보내는 것(언택트 명절)을 권장하고 있습니다. 하지만 수 백년 동안 이어진 전통을 한 번에 바꾸는 것은 어렵기에 현재 한국에서는 “며늘아 이번 명절엔 안 와도 된다”와 같은 고향 방문 자제 캠페인이 진행되고 있습니다.

달라진 추석 2. 고속도로 통행료

지금까지 대한민국의 추석 연휴에는 고속도로 통행료가 면제된다는 것을 알고 계셨나요? 하지만 정부는 위에 언급한 바와 같이 모임을 제제하기 위한 방편 중 하나로, 고속도로 통행료 부과를 실시했습니다. 따라서 올 추석은 고속도로 이용 시 통행료를 지불해야 합니다.

달라진 추석 3. 기차 좌석 예매

전국적인 대이동이 일어나는 추석. 고속도로뿐만 아니라 대중교통인 기차를 사용해 고향으로 이동하는 국민들도 많습니다. 그 때문에 매년 추석 명절 한 달 정도 전에 기간을 정해 두고 미리 기차표를 예매를 진행했었습니다. 표가 금방 매진되기 때문에 표를 구하기 위해 서두르는 것은 물론, 표가 없을 땐 입석(좌석 없이 서서 이동하는 것)을 이용해 추석 기간의 기차역은 항상 인산인해를 이루었습니다. 하지만 올해 추석은 코로나 바이러스 확산을 방지하기 위해 2칸이 붙어있는 좌석 중 창가 쪽 자리 1칸만 판매를 하여 이용객 간의 거리를 확보할 수 있도록 하였습니다.

달라진 추석 4. 명절 선물

관례적으로 추석에는 선물을 주고받습니다. 이를 명절 선물이라고 합니다. 기존 명절 선물은 오일, 햄, 샴푸, 고기 등과 같이 실생활에 자주 쓰이는 용품이 주를 이뤘지만, 올해는 명절 선물도 코로나 바이러스의 영향을 받아 마스크, 건강식품 등이 인기 명절 선물로 떠오르고 있습니다.

이렇게 코로나 바이러스의 영향으로 달라진 한국의 명절 추석에 대해 알아보았습니다. 하루빨리 코로나가 잠식되어 이전의 명절 문화를 되찾기를 바랍니다.

건강하고 행복한 추석연휴 보내세요!

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