환경운동가 제이미 마골린 ©브랜트 피셔(Bryant Fisher)

체인지메이커들을 위한 지혜롭고 실용적인 조언들

– 2020년 9월 21일, 18세 환경운동가 제이미 마골린(Jamie Margolin)으로부터
*’체인지메이커(changemakers)’ : 변화를 만들고자 하는 이

환경운동가 제이미 마골린 ©브랜트 피셔(Bryant Fisher)
환경운동가 제이미 마골린 ©브랜트 피셔(Bryant Fisher)

2017년 여름, 당시 고등학생이었던 제이미 마골린(Jamie Margolin), 나디아 나자르(Nadia Nazar), 마델라인 튜(Madelaine Tew), 그리고 제나지 아티스(Zanagee Artis)는 #thisisZeroHour로 기후변화에 대응하기로 결정하고, 기후 변화와 환경 보호에 중점을 둔 십대 주도의 환경 운동 단체 Zero Hour를 설립했다.

정치인들은 항상 저에게 말했어요. “계속 노력하십시오. 여러분의 세대는 전세계를 구할 것입니다!”

그들의 말은 매우 옳음과 동시에, 믿을 수 없을 만큼 아주 틀린 말입니다. 젊은 세대로서, 우리는 정치의 방향을 변화로 돌릴 수 있는 큰 힘을 지니고 있어요. 또한 기존의 역사 속에서도 우리는 셀 수 없이 많은 변화를 이뤄냈습니다. 그러나 우리가 영향을 끼칠 수 없는 많은 것들이 여전히 존재하며, 다만 리더들이 스스로 만들어낸 문제를 우리 세대가 해결해야 하는 것처럼 부담을 가지게 만드는 것은 허용할 수 없습니다.

기후 위기는 이러한 행태의 가장 완벽한 예입니다. 만약 우리 세대(Generation Z)가 나이를 먹고 충분한 힘을 가질 수 있을 때까지 기다린다면, 이 위기를 해결하기에 너무 늦은 시간일 것입니다. 사실, 지금도 기후 위기에 대응하기에는 이미 매우 늦은 상황입니다. 우리는 환경 관련 법을 만들거나 통과시킬 수 있는 충분한 힘이 없어요. 우리는 법을 강화하거나 국가 예산을 결정하는 데 영향을 미칠 수 없습니다.

그러나 우리는 정권을 가진 사람들에게 영향을 미칠 수 있는 힘을 지니고 있습니다. 성공적인 젊은 활동가가 되는 비결은 당신이 가지고 있는 힘과 가지고 있지 않은 힘에 대해 이해하는 것입니다. 아래의 내용은 우리 사회에서 젊은 활동가들이 가지고 있는 고유한 힘과 우리가 통제할 수 없는 것들에 대한 기본 설명들입니다.

젊은 활동가들이 가지고 있는 힘

• 도덕적 우위

도덕적 우위를 가진다는 것은 여론을 압박하고 리더들과 기업들이 이슈에 관심을 가지게 해야 할 때 매우 중요해요. 당신은 현재 해결해야 하는 문제의 원인 제공자가 아닙니다. 따라서 문제 해결을 위한 진실된 욕구에서 오는 당신의 분노와 조직화는 상황을 더 낫게 만들 수 있습니다.

정치적 상황에서도 도덕적 우위는 중요한 역할을 합니다. 누구도 우리를 손가락질하며 “당신도 기후 변화에 책임이 있는 거 아닙니까!” 라고 말할 수 없어요. 왜냐하면 우리는 정말로 책임이 없기 때문입니다. 우리가 억압의 시스템을 만든 것이 아닙니다. 또한 우리는 그것들을 요구할 수 있는 힘을 가질 수 있는 나이도 아니구요.

따라서 우리가 발언할 때, 우리의 메시지는 진실하게 들립니다. 왜냐하면 우리가 리더들에게 요구하는 것에는 위선이 없기 때문이지요. 누구도 우리를 가리키며 “당신도 마찬가지야!”라고 말할 수 없습니다. 왜냐하면 우리는 더 나은 세상을 만들기 위해 노력하는 십대일 뿐이기 때문입니다.

특정한 이익을 대변하기 위해 망설이지 않음

이것은 도덕적 우위를 가지는 것과 비슷하지만 다릅니다. 우리는 특정한 이익 때문에 할 말과 하지 못 할 말을 구분하여 물러서지 않지요. 예를 들어, 많은 정치인들은 그들의 재선에 영향을 미치는 후원자들로 인해 그들의 말과 행동, 또는 누군가를 대변하는 데 제약이 있습니다.

신선한 에너지와 새로운 관점

젊은 세대는 새로운 아이디어를 창출하며, 많은 기성세대들이 잃어버린 새로운 에너지와 추진력을 제공합니다. 어느 누구도 우리들만큼 현 시대에서 자라는 게 어떤 건지 알지 못합니다. 또한 우리는 최신 기술과 대중문화의 흐름에 매우 익숙해요.

• 개인적 이슈들에 대한 전문가

권력을 가진 많은 어른들은 젊은 세대가 중요하게 생각하는 이슈에 대해 이해하지 못 하거나, 심지어 들어보지도 못 합니다. 그들은 우리가 느끼는 것처럼 기후 변화를 생각하지 않습니다. 그들은 학자금 대출이나 괜찮은 수입을 보장하는 직장을 구하기가 점점 더 어려워지는 경제 상황에 대해 우리처럼 가깝게 느끼지 못합니다.

우리가 직접 겪고 있는 일들에 대해 말할 때 그것은 사람들의 마음을 움직입니다. 또한 권력을 가진 누군가가 젊은이들의 생생한 경험을 깎아내리는 것은 보기 좋지 않기 때문에 우리에게 유리합니다.

젊은 활동가들이 가지고 있지 않은 힘

• 입법권

우리는 정부, 지역 또는 연방정부의 어떠한 조직에도 영향을 미칠 수 없으며, 법이나 규정이 제정되거나 통과되도록 조정할 수 없습니다.

• 금전적/법적/제도적 영향력

우리는 전세계의 경제를 통제할 수 없으며 어떠한 대형금융기관에도 영향력을 행사할 수 없습니다. 우리는 법과 경찰 등의 공권력 시스템이나 강제성을 규제할 수 없으며, 비즈니스나 관료조직에 영향을 미칠 수 없습니다.

• 주류 미디어에 대한 영향력

우리는 수백만명의 사람들이 시청하는 주요 뉴스 매체를 통제할 수 없습니다. 우리는 무엇이 감춰지고 무엇이 드러날지 결정하는 사람들의 주요 네크워트를 책임지는 간부가 아닙니다.

네… 우리가 손 댈 수 없는 게 굉장히 많기는 하네요. 이것이 변화의 책임을 젊은 세대에게 돌리는 것이 말도 안 되게 불공평한 이유입니다. 우리의 힘은, 현재의 시스템에 영향을 미칠 수 있는 자원들을 어떻게 사용하느냐에 달려 있습니다.

젊은 활동가로  이 세계에서 가지는 힘과 그렇지 않은 힘을 아는 것을 넘어, 어떤 일이 있더라도 맞서게 될 것을 아는 것 또한 중요합니다. 소외된 정체성을 가질수록 더 많은 것들에 맞서게 된다는 사실을 기억하세요. (그들의 관점이 맞는 틀리든) 세상이 어떻게 자신을 바라보는지 알아야 합니다. 그래야만 그들의 선입견에 가장 잘 대응할 수 있도록 만반의 준비를 할 수 있습니다.

젊은 활동가들이 맞서게 되는 것들 

• 가르치려 들거나 무시하는 태도 

• 능력에 대한 불신 

• 당신의 의견에 대한 사회적인 무시 

• 종종, 자금과 자원의 부족

(세상이 보는) 당신의 약점을 보완하는 방법

• 해당 이슈에 관해 알아야 하는 모든 것들을 파악하기

많은 사람들이 자동으로 젊은 활동가인 당신이 해당 이슈에 대해 아무 것도 모르고 말한다고 가정할 것입니다. 이것은 당신이 이야기하고자 하는 주제의 전문가가 되어야 한다는 것을 의미합니다. 지나칠 정도로 준비하세요.

미성숙함과 무책임함에 대한 고정관념 깨버리기

사람들은 당신을 인내심이 부족하고, 미성숙하며, 무모하고 무례한 사람이라고 예상하고 있을 거에요. 그 자리에서 가장 참을성이 많고, 성숙하며, 예의 바른 사람이 되시길 바랍니다.

방 안의 코끼리* 언급하기

만약 누군가가 정말로 당신의 한계를 시험하고 있고, 젊은 사람이라고 해서 지나치게 무례하거나 무시하는 행동을 한다면, 이것에 대해 이야기하는 것을 두려워하지 마세요. “제 나이가 만약 지금보다 스무살 더 많고 같은 질문을 드린다면, 지금 하시는 방법 그대로 저에게 말씀하실 건가요?” 

그 어른들은 아마 방어적이겠지만, 그들의 행동에 대해 계속 책임을 지도록 하고 진실을 지적하세요. 언제나, 언제나, 언제나, 권력을 향해 진실을 말하세요! 

*방 안의 코끼리(elephant in the room)’란? 모두가 잘못됐다는 사실을 알면서도 그 누구도 얘기하지 않는 현상을 말한다. 크고 무거운 문제를 코끼리에 비유한 표현으로, 어떤 사실이 너무 거대하고 무거워서 덮어두고 언급하길 꺼리는 상황을 말할 때 쓰인다.

권력이 있는 어른이 당신을 진지하게 받아들이지 않을 때

• 그들과 같은 수준으로 떨어지지 말기; 다시 말해서, 어른스럽게 대처하기

만약 권력을 가진 어른이 당신과의 대화에서 기겁하고 놀라며 멍청한 말을 하더라도, 똑같이 대응하지 않는 것이 좋습니다. 똑같이 멍청한 말을 돌려주지 마세요. 왜냐하면 그들이 하는 것은 “열정적”이라고 말할 때, 당신이 하는 것은 “밉살스러운 10대”, “징징대는 꼬마”, 또는 “홧김에 성질 부리는 것”으로 보일 것이기 때문입니다. 

이중잣대? 물론입니다. 정당한 것일까요? 절대 아닙니다. 하지만 당신은 게임에서 이기기 위해 영리하게 움직여야 합니다. 마음 속에 장기적인 목표를 간직하고, 전투를 개시하세요. 

적대적인 어른들은 젊은이들이 화를 내고 감정적으로 보이는 것을 지적할 수 있는 모든 기회를 찾아내고, “봐, 어린애들은 다 이런 식이라니까.”라고 말할 것입니다. 

물론 당신이 그저 “때려치워”라고 말해야만 하는 상황이 있고, 그렇게 하셔도 됩니다. 그래야만 하는 상황이고, 그것이 적절한 선택이며, 그 이슈가 매우 심각하다면, 난리를 피우고, 화를 내고, 소리를 지르세요. 끔찍한 짓을 한 정치인을 공공장소에서 지적할 때, 화내고 시끄러운, 세상이 생각하는 당신의 그 모습 그대로 있는 것은 매우 괜찮습니다.

• 적절하다면, 함부로 행동하는 어른들이 책임을 지도록 증거 남기기

이것은 대기업 임원들이나 정치인, 관료들과 같은 공인들과 관련되어 있습니다. 만약 권력이 있는 누군가가 드러나게 무례하고 거들먹거리며, 부적절하고 불합리한 말과 행동을 보일 때, 당신이 그 상황을 온라인에 노출시킬 수 있는 기회가 있다면, 몇몇의 상황에서 좋은 해결이 될 수 있습니다. 

*알아둬야 할 것 : 집회, 기자회견, 명백하게 공공행사로 보이는 곳에서 공인과 함께 있는 상황을 촬영하는 것은 완벽하게 합법입니다. 그러나 재판과 같은 몇몇의 상황에서는 촬영이 불법입니다. 

제이미 마골린의 인스타그램

이제 보니 모든 어른들이 당신과 맞서고 있고 당신은 목소리를 내기 위해 계속 높은 곳을 향해 힘겹게 나아가야 하는 것처럼 들리겠지만, 그렇지는 않습니다. 세상에는 우리를 지지해주는 수많은 어른들이 있어요. 진실로 우리와 우리가 하는 일을 믿고, 우리가 싸우고 있는 것들을 위해 최선을 다하고자 하는 정치인들과 사람들을 만나게 될 겁니다. 

당신은 기성세대에 맞서 싸우고 있는 게 아닙니다. 이것은 권력이 당신을 묵살시킬 수 있다고 믿을 때 당신의 힘이 어디에 있는지, 어떻게 목소리를 낼 수 있는지 아는 것에 대한 문제입니다. 활동가의 길에서 당신을 응원하고 지지하기 위해 뭐든지 할 준비가 되어 있는 수많은 어른들과 사람들을 만나게 될 겁니다. 그들과 함께 하세요. 당신은 혼자 싸우고 있는 게 아닙니다. 

제이미 마골린의 새 책  Youth to Power: Your Voice and How to Use It 에서 발췌함. © 2020 by Jamie Margolin

18세 환경운동가 제이미 마골린(Jamie Margolin)의 TED Talk


Written by Jamie Margolin
제이미 마골린은 기후변화와 싸우는데 헌신하는 Zero Hour라는 조직의 공동설립자 입니다.

Translated by Luna mj Ahn, TEDxSeoul 번역팀 Contributor
*본 글은 TED ideas 원문을 번역하였습니다. 원문보기

TEDxSeoul COUNTDOWN
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